Wat zijn Primaten?

Onder de primaten vallen de mensapen (zoals chimpansees en gorilla's), langstaartapen (zoals makaken en ouistiti's), halfapen (zoals maki's en lori's) en spookdieren. Vaak worden al deze soorten samen aangeduid met de verzamelnaam "niet-menselijke primaten". Mensen zijn ook primaten. Primaten worden als groep beschouwd omdat ze veel belangrijke overeenkomsten vertonen. Dit komt doordat ze nauw verwant zijn in evolutionair opzicht (ze hebben gemeenschappelijke voorouders).

Deze nauwe evolutionaire verwantschap is de reden dat niet-menselijke primaten vaak van vitaal belang zijn voor onderzoek dat erop gericht is de gezondheid van de mens te verbeteren. Voordat medicijnen kunnen worden geproduceerd, moeten we weten of ze effectief en veilig zijn. Als nieuwe medicijnen werken en veilig zijn voor niet-menselijke primaten, kunnen we ervan uitgaan dat ze waarschijnlijk ook werken en veilig zijn voor mensen.

Zie ook De noodzaak van onderzoek op primaten.